Καρπούζι, ο δροσερός, καλοκαιρινός πειρασμός

Τι θα φάτε σήμερα για βραδινό; Μήπως καρπουζάκι με χαλουμάκι στη βεράντα; Ε, λοιπόν, μάθετε πως το καρπούζι, ο πιο λαχταριστός καλοκαιρινός πειρασμός, εισβάλει στο ψυγείο μας, αλλά και στα μπαρ και στα καλλυντικά σας! Εμείς θα σας βοηθήσουμε να γνωρίσετε καλύτερα όλες τις θρεπτικές του αξίες!

Με γλυκιά, δροσερή, κόκκινη σάρκα και «τροφή των αγγέλων» κατά τον Μαρκ Τουέιν, το αγαπημένο μας καρπούζι κατάγεται από τη Νότιο Αφρική. Και ακόμα πιο ενδιαφέρον είναι το γεγονός ότι υπάρχει σε ιστορικές αναφορές από το 2.500 π.Χ. Μάλιστα, εμφανίζεται σε ιερογλυφικά της Αρχαίας Αιγύπτου- οι Αιγύπτιοι το κατανάλωναν ως φρούτο, και το μετέφεραν μαζί τους στην έρημο, σαν μια επιπρόσθετη… αποθήκη νερού.

Από τον 10ο αιώνα μ.Χ. καλλιεργήθηκε στην Κίνα, ενώ στην Ευρώπη εμφανίστηκε μόλις τον 13ο  αιώνα. Και για να μαθαίνουμε περισσότερο την ελληνική γλώσσα, αρκεί να σας πούμε ότι στα αρχαία ελληνικά η λέξη του φρούτου είναι «υδροπέπων» (αντίστοιχα στην αγγλική γλώσσα water-melon). Όμως, η λέξη «καρπούζι» που χρησιμοποιούμε προέρχεται από την αντίστοιχη τουρκική karpuz, η οποία όπως λένε οι γλωσσολόγοι, ανάγεται στην περσική xarbuz(a).

Dietmaters

Μπορεί να μην το ξέρατε, αλλά το καρπούζι, εκτός του ότι μας ξεδιψά, μας αναζωογονεί και αποτοξινώνει τον οργανισμό μας! Ωστόσο, το αποφεύγετε γιατί νομίζετε ότι το καρπούζι σας προσφέρει μόνο νερό και ζάχαρη! Κι όμως, ενώ αποτελείται κατά 95% από νερό, η περιεκτικότητα του σε ζάκχαρα είναι μόλις το 5%.

 

Μάλιστα, έχει υπολογιστεί ότι η περιεκτικότητα του καρπουζιού σε ζάχαρο είναι μικρότερη από αυτήν του μήλου. Είναι εκπληκτικό το γεγονός ότι ένα καρπούζι μπορεί να έχει μόνο το μισό ζάχαρο που περιέχει ένα μήλο. Έτσι, αν φάτε 2 φλιτζάνια λαχταριστό κόκκινο καρπούζι θα πάρετε μόνον 80 θερμίδες, ενώ σημειώστε ότι δεν έχουν καθόλου λίπος ή χοληστερόλη. Γι’ αυτό άλλωστε, το συνιστούν και οι διαιτολόγοι!

Healthy issue

Επιπρόσθετα, οι επιστήμονες επιβεβαιώνουν ότι είναι πλούσιο σε βιταμίνη Α, Β6, C, λυκοπένιο, κάλιο, φυτικές ίνες και ποτάσιο, γι’ αυτό και βοηθά πολύ στην καταπολέμηση της εφίδρωσης.

Η βιταμίνη Α είναι σημαντική για την υγεία των ματιών, για τη νυκτερινή όραση και παράλληλα δυναμώνει τα λεμφοκύτταρα του οργανισμού μας, που καταπολεμούν τις μολύνσεις.

Η βιταμίνη Β6 συμβάλλει στη σύνθεση νευροδιαβιβαστών στον εγκέφαλο όπως η σεροτονίνη, η μελατονίνη και η ντοπαμίνη. Οι ουσίες αυτές έχουν καθοριστικό ρόλο σε πολλές νευρικές λειτουργίες, βοηθούν στην αντιμετώπιση του άγχους, της φοβίας ή του πανικού και γενικά συμβάλλουν στο να αισθανόμαστε καλά.

Η βιταμίνη C βοηθά το αμυντικό σύστημα του οργανισμού για να καταπολεμά καλύτερα τις μολύνσεις, προστατεύει από τις αντιοξειδωτικές ουσίες οι οποίες επιταχύνουν τους μηχανισμούς γήρανσης.

Επίσης το καρπούζι είναι πλούσιο σε κάλιο, το οποίο συμβάλλει στη ρύθμιση της καρδιακής λειτουργίας και της πίεσης.

Εκτός αυτών, το καρπούζι είναι μια πολύ καλή πηγή φυτικών ινών που βοηθούν τις κινήσεις του εντέρου. Οι φυτικές ίνες όπως είναι γνωστό βοηθούν εναντίον της δυσκοιλιότητας και συμβάλλουν στην πρόληψη του καρκίνου του παχέος εντέρου και ιδιαίτερα του ορθού.

Οι σπόροι του καρπουζιού περιέχουν την ουσία cucurbocitrin η οποία βοηθά στη μείωση της πίεσης και βελτιώνει τη νεφρική λειτουργία. Αποφεύγετε όμως, να τους μασάτε ή να καταπίνετε, γιατί περιέχουν ουσίες με δραστική καθαρτική ενέργεια.

Κόκκινα “προσόντα”

Εκτός αυτών, κατά τους καλοκαιρινούς μήνες μας προστατεύει από την αφυδάτωση. Tο μεγαλύτερο προσόν του όμως, είναι ότι καθαρίζει τα νεφρά από τις πέτρες. Εννοείται, είναι καλύτερο να προτιμάτε να πίνετε το χυμό του καρπουζιού, που προκαλεί έντονη διούρηση. Το καρπούζι περιέχει μεγάλες ποσότητες βιταμίνης C και βήτα καροτίνης, δύο ουσίες με αντιοξειδωτικές ιδιότητες που συμβάλλουν στην προστασία του οργανισμού από διάφορες μορφές καρκίνου. Πάντως, για να μην είναι δύσπεπτο, το καρπούζι προτιμήστε να το τρώτε κατά τη διάρκεια του πρωινού σας, πριν από το γεύμα ή ανάμεσα στο γεύμα και το δείπνο.

How to?

Ξέρετε να το… χτυπάτε; Αν όχι, μάθετε τι πρέπει να κάνετε όταν αγοράζετε καρπούζι: Ο μπαμπάς μου έλεγε πως χτυπώντας το ελαφρά περίπου στη μέση, αν κάνει έναν κούφιο, «καμπανιστό» ήχο είναι καλής ποιότητας, ενώ αν ο ήχος είναι συμπαγής, δεν θεωρείται ώριμο και πρέπει να το αποφύγετε.

Επίσης, να προσέχετε η φλούδα του να έχει ζωντανό χρώμα και η πλευρά που ακουμπούσε στο έδαφος να έχει κεχριμπαρένιο χρώμα και όχι πράσινο ή άσπρο. Διαφορετικά θα είναι… «μάπα το καρπούζι»!

Αbsolute απόλαυση

Το καρπούζι είναι ιδανικό για κατανάλωση σε φέτες ή σε φρουτοσαλάτες, σε σαλάτες με διάφορα τυριά, με δημητριακά και γιαούρτι χαμηλών λιπαρών, ως γλυκό του κουταλιού, σε παγωτά και γρανίτες, σε χυμό, ή ακόμη και σε αλκοολούχα ποτά.

Δοκιμάστε ένα απλό, αλλά πολύ εύγευστο κοκτέιλ, όπως είναι το «Karma Sutra»: Θα χρειαστείτε 3 cl βότκα, 6-7 κυβάκια καρπούζι, 1,5 cl lime juice, 3 cl frangelico και θρυμματισμένο πάγο. Καθαρίζετε το καρπούζι απ’ τη φλούδα και τα κουκούτσια του και το βάζετε στο μπλέντερ να πολτοποιηθεί. Προσθέτετε τη βότκα, το χυμό λάιμ και το frangelico. Το βάζετε σ’ ένα ποτήρι με πάγο ή θρυμματισμένο πάγο και προσθέτετε από πάνω το μίγμα. Απλά τέλειο! 

Red beauty care  

Το καρπούζι είναι ιδιαίτερα πλούσιο σε λυκοπένιο, η ουσία που του δίνει το κόκκινο χρώμα του, ενώ έχει και ισχυρή αντιοξειδωτική δράση: Εξουδετερώνει τις ελεύθερες ρίζες οξυγόνου που δημιουργούνται κατά το φυσιολογικό μεταβολισμό των κυττάρων. Γι’ αυτό το εκχύλισμά του το εκμεταλλεύτηκαν οι κοσμετολόγοι και το χρησιμοποιούν ήδη και σε καλλυντικά.

Δοκιμάστε την  υπέροχη μάσκα προσώπου, από τη σειρά Beauty shots, του ΚΟΡΡΕΣ, με βάση το καρπούζι. Πρόκειται για μια «χυμώδη» μάσκα αναζωογόνησης για άμεση ενυδάτωση και αίσθηση δροσιάς. Το Καρπούζι, το έλαιο Macadamia, το Αμυγδαλέλαιο, η προβιταμίνη Β5 και το cocktail ζωτικών για την επιδερμίδα ιχνοστοιχείων που περιέχει, την ενυδατώνουν, την τονώνουν και της προσφέρουν εντατική θρέψη.