Καρπούζι, ο «βασιλιάς» του καλοκαιριού

Το καρπούζι, τώρα το καλοκαίρι -με την απογείωση του υδραργύρου- αποτελεί μια όαση δροσιάς με πλούσια γεύση και δυνατό άρωμα. Είτε μόνο του, είτε παρέα με λευκό τυρί αποτελεί ένα χορταστικό σνακ… Μπορεί όμως να είναι κι ένα ελαφρύ βραδινό, με απίθανο χρωματικό συνδυασμό. Μάθε σήμερα από τη MadameLeFo ακόμα περισσότερα γι’ αυτόν τον καλοκαιρινό… πειρασμό! 

Καρπούζι

Το καρπούζι, ανήκει στην ίδια οικογένεια με το αγγούρι και την κολοκύθα και έχει χώρα προέλευσης την Αφρική. Μάλιστα λέγεται ότι οι Αιγύπτιοι καλλιεργούσαν καρπούζια 5000 χρόνια πριν! Είναι το αγαπημένο φρούτο των παιδιών, αλλά και της παρέας, αφού συνήθως το απολαμβάνουμε μαζεμένοι όλη η οικογένεια! Η ιδιαίτερα γλυκιά και δροσιστική του γεύση, η υψηλή περιεκτικότητά του σε νερό, το πλήθος βιταμινών του και οι λίγες θερμίδες του, το κάνουν αξιολάτρευτο, από μικρούς και μεγάλους!

Καρπούζι και τα θρεπτικά στοιχεία τους

ΚαρπούζιΌλα τα μέρη του καρπουζιού είναι καταναλώσιμα, ακόμα και τα εσωτερικά σπόρια, τα οποία μάλιστα έχουν θρεπτική αξία. Είναι καλές πηγές πρωτεΐνης και λιπαρών καθώς περιέχουν και φυτικές ίνες. Στον αραβικό κόσμο τα σπόρια του καρπουζιού αλατισμένα και ψημένα αποτελούν ένα υγιεινό σνακ.

ΚαρπούζιΠιο συγκεκριμένα, το καρπούζι αποδίδει μόνο 30 θερμίδες ανά 100 γρ., 7,6 γρ. υδατάνθρακες, 94 γρ. νερό, ενώ παράλληλα περιέχει αρκετές φυτικές ίνες. Μην σε ξεγελάει η ελαφριά του γεύση… Έχει αρκετή φυσική ζάχαρη και η υπερκατανάλωσή του μπορεί να επιβαρύνει το βάρος σου. Είναι πλούσιο σε βιταμίνες Α, θειαμίνη, B6, C, λυκοπένιο, κάλιο και φυτικές ίνες, ενώ δεν περιέχει καθόλου χοληστερόλη. Καλό θα είναι να τρώγεται ώριμο, διαφορετικά παρέχει ελάχιστα από τα διατροφικά του στοιχεία.

Συμπερασματικά φρόντισε να συμπεριλάβεις το καρπούζι στη διατροφή σου, παραβλέποντας τους μύθους που ενδεχομένως έχουν φτάσει στα αυτιά σου… Πολλοί υποστηρίζουν ότι «το καρπούζι παχαίνει»… Απεναντίας, τα οφέλη που θα έχεις τρώγοντας 300 γραμ. καρπούζι την ημέρα, (ένα μπολ) είναι μεγάλα και οι επιπτώσεις του στη σιλουέτα σου μικρές.

Οφέλη για την υγεία

ΚαρπούζιΤο καρπούζι είναι εξαιρετική πηγή αντιοξειδωτικών ουσιών καθώς περιέχει βιταμίνη C, Β καροτίνη αλλά και βιοτίνη, συμβάλλοντας έτσι στην προστασία του οργανισμού από διάφορους τύπους καρκίνου. Συνάμα, αποτελεί πλούσια πηγή citrolline, ενός αμινοξέος, που μπορεί να μεταβολιστεί σε αργινίνη. Είναι ένα βασικό αμινοξύ για τον άνθρωπο- αποτελεί το αζωτούχο υπόστρωμα που χρησιμοποιείται στη σύνθεση του νιτρικού οξειδίου. Κι αυτό διαδραματίζει ουσιαστικό ρόλο στις καρδιαγγειακές και ανοσολογικές λειτουργίες. Μάλιστα, έρευνα έδειξε ότι η συγκέντρωση αργινίνης στο πλάσμα αυξάνεται μέσω της εισαγωγής citrulline από την κατανάλωση καρπουζιού.

Καρπούζι, κι άλλα “προσόντα”

Ακόμη, περιέχει βιταμίνη Α, που είναι σημαντική για καλύτερη όραση και αποτελεσματικότερη άμυνα σε μολύνσεις καθώς ενδυναμώνει τα λεμφοκύτταρα του οργανισμού. Όσον αφορά τη βιταμίνη C , περιέχεται σε υψηλά ποσοστά βοηθώντας και αυτή με τη σειρά της το αμυντικό σύστημα του οργανισμού ενάντια στις μολύνσεις. Και προστατεύει από το οξειδωτικό στρες και τα προϊόντα του μεταβολισμού που επιταχύνουν τη διαδικασία της γήρανσης. Περιέχει ακόμη βιταμίνη B6, η οποία συμβάλλει στην σύνθεση των νευροδιαβιβαστών του εγκεφάλου καθώς συντελεί στην καλύτερη πνευματική και ψυχολογική υγεία.

ΚαρπούζιΠλούσιο, επίσης σε κάλιο, συμβάλλει στη ρύθμιση της καρδιακής λειτουργίας και της αρτηριακής πίεσης, διαθέτοντας συνάμα διουρητική δράση. Είναι επίσης μια πολύ καλή πηγή φυτικών ινών, που βοηθούν την κινητικότητα του εντέρου. Δρουν εναντίον της δυσκοιλιότητας και συμβάλλουν στην πρόληψη του καρκίνου του παχέος εντέρου, κυρίως του ορθού. Τέλος, περιέχει το λυκοπένιο, μια ουσία που έχει αντικαρκινική και ισχυρή αντιοξειδωτική δράση. Μάλιστα, στο καρπούζι είναι  πιο ενεργό για τον οργανισμό μας σε σύγκριση με της ντομάτας. Καρπούζι Συγκεκριμένα, το λυκοπένιο εξουδετερώνει τις ελεύθερες ρίζες οξυγόνου που σχηματίζονται κατά τη διάρκεια του κυτταρικού μεταβολισμού. Η δράση του γίνεται αισθητή κυρίως σε περιστατικά ενάντια στον κίνδυνο του καρκίνου του προστάτη, παρουσιάζοντας, συγχρόνως, ευεργετικές δράσεις στο καρδιαγγειακό σύστημα.

ΚαρπούζιΕπομένως το καρπούζι είναι μια ξεχωριστή πηγή ωφέλιμων και θρεπτικών ουσιών με σημαντικές προστατευτικές και ευεργετικές δράσεις για την υγεία μας και όχι μόνο. Στην αρχαιότητα είχε και καλλυντικές ιδιότητες, τις οποίες χρησιμοποιούμε ακόμα και σήμερα με τις μάσκες προσώπου, που γίνονται με φλούδες καρπουζιού, αλλά και με την ολοκόκκινη “καρδιά” του.

Tips για να το αγοράσεις και πως να το συντηρήσεις

Πρώτα διάλεξε ένα καρπούζι που να έχει συμμετρικό σχήμα, χωρίς χτυπήματα ή κοψίματα, με ικανοποιητικό βάρος. Τέλος, γύρισέ το και βρες ένα σημείο πάνω στο καρπούζι που να είναι κίτρινο. Αυτό είναι το σημείο στο οποίο ακουμπούσε το καρπούζι στο έδαφος όταν ωρίμαζε. Τώρα βρήκες το καλύτερο καρπούζι! ΚαρπούζιΌσον αφορά την συντήρησή του; Όταν το κόψεις, θα το φυλάξεις στο ψυγείο, τυλιγμένο με διάφανη μεμβράνη. Μην το κόψεις σε κομμάτια, γιατί αφυδατώνεται και αλλοιώνεται η γεύση του.

Έχεις πονοκέφαλο; Φάε… καρπούζι!

ΚαρπούζιΓιατί πρέπει κάθε φορά που έχεις πονοκέφαλο ή κάποιο άλλο πρόβλημα να παίρνεις παυσίπονα; Κι όμως, ορισμένα τρόφιμα, όπως το καρπούζι, το γιαούρτι και τα αμύγδαλα, κάνουν θαύματα για τον πονοκέφαλο, με απόλυτα φυσικό τρόπο. «Η αφυδάτωση αποτελεί μια από τις κύριες αιτίες πονοκεφάλου» λέει η αμερικανίδα διατροφολόγος Έριν Παλίνσκι. Γι’ αυτό συνιστά να τον αντιμετωπίζουμε με τροφές πλούσιες σε νερό, όπως το καρπούζι, το αγγούρι, το πεπόνι, κ.α. «Τα βασικά μέταλλα που περιέχονται στα φρούτα και στα λαχανικά είναι πολύ σημαντικά για την πρόληψη των πονοκεφάλων» τονίζει η δρ Παλίνσκι.

Απόλαυσε το καρπούζι… τώρα

ΚαρπούζιTo καρπούζι είναι αδιαμφισβήτητα το φρούτο του καλοκαιριού που μας προσφέρει γλυκιά και δροσερή γεύση και μπορεί να καταναλωθεί ως σνακ αλλά και ως ελαφρύτερο γεύμα. Το απολαμβάνεις κομμένο σε φέτες ή σε φρουτοσαλάτες. Χτυπώντας το στο μίξερ μπορείς να φτιάξεις γρανίτα, αναψυκτικό, ή φρούιτ-παντς με αλκοόλ. Ένας εξαίσιος συνδυασμός με το καρπούζι είναι το άσπρο τυρί -συνήθως φέτα ή ακόμη καλύτερα με χαλούμι. ΚαρπούζιΈτσι, μπορείς να φτιάξεις μια “σαλάτα” με καρπούζι, και αφού προσθέσεις φέτα ή χαλούμι, θα την παρουσιάσεις στο τραπέζι και θα πρωτοτυπήσεις! Τέλος, να θυμάσαι ότι λόγω της μεγάλης περιεκτικότητάς του σε νερό (90%) αποτελεί τον ιδανικότερο τρόπο ενυδάτωσης, ειδικά τώρα το καλοκαίρι.

Μάθε και άλλα “προσόντα” για το καρπούζι, κάνοντας κλικ εδώ 

Καρπούζι, ο δροσερός, καλοκαιρινός πειρασμός