Σοκολάτα: Στο “όνομα” και τη μαγεία της

Και μόνο στη σκέψη της λιώνουμε… Η γεύση της είναι βελούδινη και πλούσια. Υγείας, γάλακτος, λευκή ή γεμιστή, η σοκολάτα είναι η «βασίλισσα» της γαστριμαργικής απόλαυσης και υποκατάστατο του έρωτα, για τους περισσότερους.

Πολλά έχουν ειπωθεί για τη σοκολάτα κι έχουν γραφτεί τόμοι… Την είπαν αφροδισιακό, δυναμωτικό, ενώ στο Μεσαίωνα την είπαν μαγική και την απαγόρευσαν! Η σοκολάτα όμως, εκτός από τη βελούδινη γεύση και το μεθυστικό της άρωμα, θεραπεύει την κατάθλιψη και τους πονοκεφάλους! Οι περισσότεροι όμως, δεν αντιστέκονται στη μαγεία της και τη θεωρούν υποκατάστατο του… έρωτα!

Chocolate… heaven

Ποιος δε λαχταρά να βυθιστεί σ’ ένα φλιτζάνι ζεστή σοκολάτα; Και μαζί της να απολαύσει ένα τραγανό brownie; Ότι και να πεις θα είναι… ψέμα! Κανείς δεν μπορεί να αντισταθεί στη μαγεία της… Ας μάθουμε σήμερα όλα όσα αφορούν τη βελούδινη γεύση της και το μεθυστικό της άρωμα, και ας επιτρέψουμε να χαρούμε απενοχοποιημένα τη σοκολατομανία μας!

 Σοκολάτα, η… «βασίλισσα»

Η ιστορία της σοκολάτας φτάνει στα βάθη των αιώνων, εκεί όπου συναντάμε το κακαόδενδρο, που από τους σπόρους του παράγεται η σοκολάτα. Το κακαόδεντρο, φυτό τροπικό, απλώνει τις ρίζες του χιλιάδες χρόνια πίσω, στον πολιτισμό των Μάγια του Γιουκατάν και των Αζτέκων του Μεξικού και σύμφωνα με την παράδοση έχει προέλευση βασιλική, αλλά και θεϊκή!

 Σοκολάτα, η… τροφή των θεών

Αν δεν το ξέρετε, ένας βοτανολόγος, ο Λίνεους βάφτισε το κακάο Theobroma cacao, δηλαδή «τροφή των θεών». Ο αυτοκράτορας των Αζτέκων Μοντεζούμα παρασκεύαζε ένα ρόφημα από καβουρδισμένους και αλεσμένους σπόρους κακάο, νερό, καλαμπόκι και μπαχαρικά, που το ονόμαζε «Chocolate», μία λέξη που έμελλε να μείνει έως σήμερα στις γλώσσες όλου του κόσμου!

 Οι πρώτες… πλάκες σοκολάτας

Οι πρώτοι που επινόησαν τις πλάκες σοκολάτας ήταν οι μοναχές ενός ισπανικού μοναστηριού στο Μεξικό. Το σκεπτικό τους ήταν να αποθηκεύουν το κακάο σε τέτοια μορφή ώστε να μπορούν να το εκμεταλλευτούν σαν πρώτη ύλη όταν ήθελαν να κάνουν ρόφημα σοκολάτας. Έτσι η κουζίνα του μοναστηριού λειτουργούσε ως εργαστήριο ζαχαροπλαστικής όπου και άρχισαν να φτιάχνονται συνταγές βασισμένες στη σοκολάτα.

Το ξέρετε για τη σοκολάτα;

Ποια είναι η διαφορά της κουβερτούρας απ’ τη λευκή σοκολάτα και τη σοκολάτα γάλακτος; Δεν ξέρετε; Κρίμα… Γιατί, η κουβερτούρα, ή μαύρη σοκολάτα, δηλαδή, περιέχει κακάο, βούτυρο κακάο και λίγη ζάχαρη. H λευκή σοκολάτα περιέχει μόνο βούτυρο κακάο (φυτικό λίπος), πολλή ζάχαρη και καθόλου κακάο. H σοκολάτα γάλακτος περιέχει κακάο, βούτυρο κακάο, ζάχαρη και γάλα. Όπως και να έχει, τις απολαμβάνουμε οπουδήποτε!

Η πιό γλυκιά φροντίδα ομορφιάς, με σοκολάτα!

Eκτός από τη λαχταριστή γεύση και μυρωδιά της, η σοκολάτα έχει εκληκτικά θρεπτικά αποτελέσματα και για την επιδερμίδα. Tο κακάο και το βούτυρο κακάο που περιέχει αποτελούν μαγικά συστατικά της ομορφιάς. Η άσπρη σοκολάτα χρησιμοποιείται περισσότερο στα καλλυντικά, λόγω των μαλακτικών ιδιοτήτων της στο δέρμα. H μαύρη σοκολάτα προτιμάται για την τόνωση και τη βελτίωση της υφής της επιδερμίδας. Λέγεται επίσης, πως η συστηματική της εφαρμογή βοηθά και στη μείωση της κυτταρίτιδας. Πώς; Αρκεί να λιώσετε μαύρη σοκολάτα σε μπεν μαρί ή στο φούρνο μικροκυμάτων. Κάνετε πρώτα ένα πίλινγκ – με scrub- σ’ όλο το σώμα και στη συνέχεια, αναμιγνύετε τη ζεστή σοκολάτα (προσέξτε η θερμοκρασία να είναι ανεκτή για να μην καείτε) με λίγες σταγόνες αμυγδαλέλαιο και αρχίστε να την απλώνετε στο σώμα σας με απαλές κινήσεις μασάζ. Απλώστε την και στο πρόσωπο. Αφήστε την για 20 λεπτά και μετά θα την ξεβγάλετε με άφθονο νερό. Μετά απλώστε μία κρέμα σώματος με κακάο ή λευκή σοκολάτα, ή μία αντικυτταριδική συσφιγκτική αγωγή με κακάο. Δοκίμασε το και θα καταλάβετε τι εννοούμε!

Σοκολάτα, ο μαύρος «χρυσός»

Μπορεί ο ρόλος της να είναι παρεξηγημένος, ωστόσο, η θρεπτική αξία της σοκολάτας είναι- και ιατρικά πλέον διαπιστωμένη- εξαιρετική. Όπως προκύπτει από έρευνες, η αληθινή σοκολάτα, κυρίως η μαύρη, η οποία έχει υψηλή περιεκτικότητα σε βούτυρο κακάο, περιέχει φλαβονοειδή (φυσικά αντιοξειδωτικά) που καταπολεμούν τις ελεύθερες ρίζες, βοηθούν στην προστασία από καρδιακές παθήσεις και ενισχύουν την άμυνα του οργανισμού κατά του καρκίνου.

 

Οι πρωτεΐνες, το ασβέστιο, ο φώσφορος, το μαγνήσιο, ο σίδηρος, ο χαλκός, περιέχονται στον πίνακα των συστατικών της, συμβάλλοντας στην ανάπτυξη του οργανισμού, στη δομή των οστών, στον μεταβολισμό και στην οξυγόνωση του αίματος. Επιπρόσθετα, τα φυτικά λίπη στη σύσταση της αληθινής σοκολάτας δεν επηρεάζουν το ποσοστό χοληστερόλης στο αίμα, επομένως δεν προκαλούν χοληστερίνη. Τελευταία ανακάλυψη μάλιστα τονίζει ότι η μαύρη σοκολάτα προστατεύει τα δόντια και από την τερηδόνα!

Σοκολάτα, προσοχή… παχαίνει!

Μπορεί να τονώσει τον οργανισμό και να ανεβάσει τη διάθεση. Προσοχή όμως: Αρκεί να φάτε ένα μικρό κομμάτι σοκολάτας υγείας, που είναι πλούσιο σε κακαόμαζα και επομένως ανήκει στα ωφέλιμα συστατικά της σοκολάτας. Mην το παρακάνετε όμως, γιατί η σοκολάτα έχει αρκετές θερμίδες και παχαίνει!