Madame LeFo

Beauty Is All Around

Μυρωδιές, αρώματα και γεύσεις στο τέλειο «πάντρεμα»

Κανέλα, γαρύφαλλα, αστεροειδής γλυκάνισος και μοσχοκάρυδο, προσφέρουν απλόχερα το άρωμά τους στα γλυκίσματα και τα φαγητά μας και πλημμυρίζουν το σπίτι με την πιο φίνα μυρωδιά. Σήμερα, αναλαμβάνουμε να σας μυήσουμε στον μαγικό κόσμο των γιορτινών μπαχαρικών και να σας μεταφέρουμε τα πιο μυρωδάτα μυστικά τους.

Τι θα ήταν τα μελομακάρονα χωρίς κανέλα; Τι θα ήταν το γκάμον χωρίς τα γαρύφαλλα, η μπεσαμέλ χωρίς το μοσχοκάρυδο και το ζεστό κρασί χωρίς τον αστεροειδή γλυκάνισο; Τα μπαχαρικά τα λατρεύουμε έτσι κι αλλιώς, γι’ αυτό και είναι καλά να γνωρίζουμε τα χαρακτηριστικά τους για να αναδείξουν ακόμη περισσότερο τις δημιουργίες μας. Εμείς σας προτείνουμε τα γιορτινά μπαχαρικά, και σας προτείνουμε να τα εντάξετε στους μαγειρικούς σας πειραματισμούς. Έχουμε και λέμε λοιπόν…

Το «μπαχάρι» των γλυκών

Από τα αρχαιότερα μπαχαρικά, κατάγεται από την Κεϋλάνη, την Κίνα και την Ινδία, η κανέλα είναι ένα από τα πιο αρωματικά μπαχάρια. Αν και χρησιμοποιείται στο μαγείρεμα αρκετών φαγητών, πιο συχνά τη συναντάμε στη ζαχαροπλαστική. Προτιμά περισσότερο τα γλυκά -κυρίως στα σιροπιαστά (μελομακάρονα, κανταΐφι, μπακλαβά), αλλά και στις πίτες φρούτων (μηλόπιτες κ.α.), στα γιορτινά μπισκότα κ.α..

Στη μαγειρική μπαίνει σε μαρινάτες, ενώ συνδυάζεται τέλεια με κοκκινιστά κόκκινα κρέατα. Σε ξυλαράκι ή σε σκόνη, όπως κι αν τη χρησιμοποιήσετε κάντε το με φειδώ, γιατί αν το παρακάνετε με την ποσότητα, θα σας αφήσει μια πικρή γεύση στο στόμα.

Για καλή υγεία

Το μοσχοκάρυδο χρησιμοποιείται σε πάρα πολλές συνταγές ζαχαροπλαστικής, αλλά και σε διάφορα πιάτα μαγειρικής. Στις ευεργετικές του ιδιότητες συγκαταλέγονται η καταπολέμηση της αϋπνίας και του στρες, η καταπράυνση από μυϊκούς πόνους και σπασμούς, η καταπολέμηση της ναυτίας, η ρύθμιση της πίεσης, η βελτίωση της συγκέντρωσης κ.α.

Προσθέστε το λοιπόν, στις μαγειρικές σας απόπειρες και έτσι βοηθάτε και την υγεία σας. Ταιριάζει τέλεια με τη σάλτσα μπεσαμέλ, στο βοδινό, στην κολοκυθόσουπα, στα ψητά καρότα. Το μοσχοκάρυδο χρησιμοποιείται ακόμα και στον αρωματισμό των λουκάνικων και  κρεάτων, σε διάφορες σάλτσες αλλά και λικέρ. Το αγοράζετε ολόκληρο και όχι τριμμένο, για να μη χάνει το ωραίο άρωμά του, και το τρίβετε την ώρα του μαγειρέματος με ένα μικρό τρίφτη. Επειδή όμως, είναι αρκετά πικάντικο, χρειάζεται φειδώ στη χρήση του.

Δυνατό & εύωσμο

Το γαρύφαλλο (ή κοινώς μοσχοκάρφι) συνήθως το συναντάμε σε ανατολίτικα φαγητά και γλυκά. Είναι ιδιαίτερα αρωματικό και καυτερό, γι’ αυτό θα πρέπει πάντα να το χρησιμοποιείτε σε μικρές ποσότητες, ενώ καλύτερα να αφαιρείται από το φαγητό πριν σερβιριστεί ή να χρησιμοποιείται σε σκόνη. Ταιριάζει σε πίτες, τάρτες, γλυκά, σιρόπια, στα καπνιστά και στο ζαμπόν, αλλά και στα μαγειρευτά, όπως στο χοιρινό, στις σάλτσες με ντομάτα, ακόμα και στις σούπες.

«Παντρεύεται» τέλεια με το κυνήγι, ενώ καρφωμένο σε κρεμμύδι δίνει άρωμα και γεύση σε ζωμούς. Χρησιμοποιείται επίσης για να αρωματίσει το ρύζι και το τσάι μας. Κι όταν το«καρφώσετε» πάνω σε πορτοκάλι, μεταμορφώνεται σε θαυμάσιο διακοσμητικό για τις γιορτές.

Το πιο αρωματικό αστέρι

Εάν έχετε την εντύπωση ότι η γεύση του μοιάζει με αυτή του γλυκάνισου, η απάντηση είναι σαφώς καταφατική, με μια μονάχα διαφορά. Ο αστεροειδής γλυκάνισος έχει ακόμα πιο στιβαρή, πιπεράτη και ελαφρώς γλυκιά γεύση, χάρη στην υψηλή περιεκτικότητα μιας ουσίας, της ανηθόλης. Δεν είναι τυχαίο ότι το μπαχαρικό αυτό ενσωματώθηκε στο διάσημο ινδικό μείγμα γκαράμ μασάλα (garam masala) και στο κινεζικό «μείγμα των πέντε 5 μπαχαρικών». Πατρίδα του είναι η Άπω Ανατολή και η νότια Ασία. Στην Ευρώπη λέγεται ότι έφτασε χάρη σε έναν Άγγλο ναυτικό που έφερε τους καρπούς του τον 16 ο αιώνα. Τότε οι Άγγλοι άρχισαν να εμπλουτίζουν τις πουτίγκες και τα κέικ τους μ’ αυτό το πεντανόστιμο «αστέρι»…

Από τότε μέχρι σήμερα στολίζει γλυκά , «υπογραμμίζει» το άρωμα πολλών γλυκών, π.χ. ψητά μήλα και αχλάδια, καραμελωμένα φρούτα ή σιρόπια, ενώ δίνει ιδιαίτερη γεύση σε ένα ποτήρι κόκκινο κρασί ή στο γνωστό mulled wine ή glogg ή gluehwein, το ζεστό κρασί των γιορτών. Επίσης, χαρίζει «απλόχερα» το άρωμα και τη γεύση του σε κρεατικά, -κοτόπουλο, χοιρινό, κυνήγι κ.α. ή στα ζεστά Χριστουγεννιάτικα γλυκά.

Η σωστή χρήση τους

Ως γενικός κανόνας ισχύει ότι τα μπαχαρικά μπαίνουν προς το τέλος του μαγειρέματος, γιατί η υψηλή θερμοκρασία αλλοιώνει τη γεύση και το άρωμά τους. Για 4 μερίδες φαγητό ή 2 μερίδες σούπα ή μισό κιλό κρέας, χρησιμοποιήστε περίπου 1/4 κουταλάκι μπαχαρικά. Σε ό,τι αφορά το πιπέρι σε κόκκους βάζετε αρχικά στο φαγητό σας 1/8 κουταλάκι και στη συνέχεια -αν χρειάζεται – συμπληρώνετε.

Πάντως, εάν προσθέσετε στο μαγείρεμα ολόκληρους κόκκους μπαχαρικών, π.χ., μπαχάρι, γαρίφαλο ή ξυλάκι κανέλας, είναι καλύτερα να τα αφαιρέσετε πριν το σερβίρισμα. Για να μπορείτε να τα βγάλετε εύκολα από την κατσαρόλα, πριν τα χρησιμοποιήσετε, τυλίξτε τα σε βαμβακερή γάζα ή βάλτε τα στο ειδικό σουρωτηράκι του τσαγιού.

  • Για την μαρινάτα των υλικών μιας συνταγής μπορείτε να προσθέσετε τα μπαχαρικά 10-12 ώρες πριν το μαγείρεμα.
  • Στις σαλάτες, τα ντρέσινγκ, τις φρουτοσαλάτες και γενικά σε ό,τι δεν ψήνεται, προσθέτετε τα μπαχαρικά 3-4 ώρες νωρίτερα, για να αναδείξουν τη γεύση και το άρωμά τους. Aν σας πιέζει ο χρόνος, θα τα ζεστάνετε για λίγο, βάζοντας τα μπαχαρικά μέσα σε λάδι, σε ξίδι, σε λεμόνι κλπ. της συνταγής. Τα αφήνετε να κρυώσουν πριν τα χρησιμοποιήσετε.

Καλά μαγειρέματα λοιπόν, και καλές γιορτές!